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Bonjour à tous.

Aujourd’hui, on va se demander pourquoi nous appelons la France : l’Hexagone.

Alors, un podcast assez court aujourd’hui pour répondre à cette question. Bon, vous le savez, on a coutume de désigner ainsi notre pays : l’Hexagone. Un hexagone, c’est, je le rappelle, un polygone possédant six côtés et six sommets. Mais, on peut se poser la question car le polygone n’est pas forcément la forme qui représente le mieux la France si on prend une carte géographique. Alors, d’où vient cette appellation ?

Et bien, soulignons d’abord que certains géographes ont préféré un pentagone à l’hexagone. C’est le cas de Lavalée sous le Second Empire et d’Emmanuel de Martonne sous la troisième République. Et puis d’autres ont trouvé à la France plutôt une forme octogonale comme Elisée Reclus à la fin du XIXe siècle. Mais finalement, vous le savez, c’est l’Hexagone qui l’a emporté. Ce mot l’a emporté car on a choisi arbitrairement de prendre en compte six points saillants de notre pays mais on aurait très bien pu en prendre huit. Et dans ce cas, nous parlerions d’octogone. Donc, on peut dire que l’Hexagone est une approximation qui a eu du succès tout simplement.

Alors on peut quand même dire qu’elle doit son succès aux hussards noirs. C’est le surnom donné aux instituteurs publics sous la troisième République après le vote des lois scolaires dites « lois Jules Ferry » et le vote de la loi de séparation des Églises et de l’État en 1905. Ce sont ces professeurs qui ont mis les premiers en avant cette forme géométrique sur les cartes scolaires. Une forme qui s’est d’autant plus imposée après la guerre de 1970 et la perte de l’Alsace-Lorraine qui accentue encore plus la ressemblance avec une forme géométrique hexagonale. Mais déjà, en 1868, l’hexagone figurait dans les manuels scolaires et depuis il n’a jamais été détrôné, y compris par des formes géométriques bien plus précises.

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